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[Test] ORBI de Netgear – Un routeur et des satellites en orbite qui ont pour mission de repousser les limites de notre Wifi

HIGH-TECH – Avec Orbi, système Wifi tri-bandes multi-room, Netgear nous propose de repousser les limites de notre Wifi. L’objectif de Orbi est de nous fournir un Wifi rapide avec une vitesse internet maximale (quel que soit le nombre d’appareils), en tous lieux de notre maison (la couverture du signal peut aller jusqu’à 350 m²) tout en étant simple à mettre en œuvre.

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Nous sommes de plus en plus dépendant du Wifi qui est le cœur de notre maison numérique. Il doit irriguer de plus en plus d’appareils multimédias dans les différentes pièces de nos appartements. Pour y parvenir, nous avons empiriquement créer des réseaux domestiques. La portée de la box fournie par notre opérateur a été progressivement étendu en y adjoignant au fur et à mesure de nos besoins des modules CPL et des répéteurs Wifi. Il en ressort un réseau disparate, peu optimal voir instable (conflits de SSID, basculement des connexions entre les différentes bornes wifi capricieux,…). Cela a pour conséquence des gels d’images, des « pings » abominables, des téléchargements difficiles et surtout beaucoup de frustration.

Le système Orbi passe outre ses limites. Jusqu’à trois satellites peuvent se connecter sur une base Orbi (routeur). La portée de chacun de ces éléments peut aller jusqu’à 175 m², soit 350 m² dans le cadre du Kit Orbi constitué de deux éléments . Ils communiquent entre eux par l’intermédiaire d’une connexion dédiée quad-stream 1.7 Gb Wi-Fi AC. Un seul réseau Wi-Fi (SSID) est alors visible pour nos appareils qui basculent automatiquement entre la base les satellites Orbi qui lui confèrent le meilleur débit grâce à une connexion Wifi dual-band 2.4 et 5 Ghz dopée au Beamforming et au MU-MIMO.

 

Caractéristiques techniques
• AC3000 (1733 + 866 + 400Mbps)
• Tri-bandes WiFi Simultané
– IEEE® 802.11b/g/n 2.4GHz – support 256QAM
– IEEE® 802.11b/n/ac 5GHz – support 256QAM
• Mémoire : 4GB Flash et 512MB RAM
• Six (6) antennes haute performance avec amplificateurs haute puissance
• Beamforming Implicite/Explicite sur 2.4 & 5GHz (1733 + 866 + 400Mbps)
• Capacité MU-MIMO pour le streaming de données sur plusieurs périphériques en simultané
• 4 ports Gigabit Ethernet 10/100/1000Mbps
– Routeur Orbi avec 1 port WAN & 3 ports LAN
– Satellite Orbi avec 4 ports LAN
• 1 port USB 2.0 (routeur et satellite)
Prix
Kit de deux éléments Orbi (base + satellite) – 429,99 €
Base Orbi (routeur) – 249,99 €
Satellite Orbi – 249,99 €

 

LE TEST DU ORBI
Une solution de réseau domestique élégante et discrète qui se fond dans nos intérieurs

La première impression est souvent décisive. Le packaging et le design du Kit Orbi ont manifestement été élaborés avec cette idée en tête. Ils donnent tout de suite le ton, nous sommes face à un produit premium pour lequel chaque détail compte. Contrairement à ses concurrents,  le Orbi est un équipement réseau domestique qui a été conçu en tenant compte de sa destination: s’intégrer discrètement et avec élégance dans le mobilier d’un salon ou d’une chambre. Les non Geeks apprécieront, les Geeks non célibataires également…
L’aspect premium est également renforcé par le revêtement des deux modules.

Une mise en place simple

La mise en place de la base et du satellite est d’une simplicité enfantine et prend réellement 5 minutes. On est quasiment dans du Plug and Play. On branche tout d’abord la base au courant et à la box, elle nous fait alors des clins d’œil avec son anneau lumineux. On branche ensuite électriquement le satellite dans la zone cible. Son anneau s’allume à son tour en blanc, puis change de couleur en fonction de la qualité de sa connexion avec la base (Bleu, orange ou magenta) et finit par s’éteindre. Il ne reste plus qu’à se connecter au nouveau réseau wifi avec les identifiants fournis et à se rendre sur le site orbilogin.com et se laisser guider.

Il est à noter que cette simplicité de mise route ne dispense pas Orbi de nous prodiguer de nombreux réglages avancés dans son interface afin de s’adapter à nos besoins.

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Un signal de qualité et étendu

La qualité du Wifi fourni par le système Orbi lors de ce test m’a non seulement apporté entière satisfaction mais a également dépassé mes attentes. Je l’ai comparé avec le wifi AC double bandes de la dernière Livebox 4 d’orange. Le résultat est sans appel. Les débits et la portée du signal, avec ou sans satellite, sont largement supérieurs.

Ces tests ont été réalisés grâce à l’application Nperf sur une ligne Jet Fibre de Orange dont les caractéristiques commerciales sont 500 Mb/s en débit descendant et 200 Mb/s en débit montant. Plusieurs séries de test comparatifs (serveurs, localisations et matériels identiques) ont été réalisées. Les résultats ont été agrégés pour produire les graphiques ci-après.

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Cette première série de tests a été effectuée à proximité de la Livebox et de la base Orbi. En émission, les débits sont similaires et correspondent au débit maximal de la ligne testée. En revanche, en réception, l’écart se creuse fortement. Le débit est deux fois supérieur en faveur de Orbi et correspond au débit maximal attendu sur la ligne.

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Dans cette seconde série de tests je me suis positionné dans une pièce excentrée, éloignée des routeurs, et où la connexion Wifi est souvent délicate du fait de la présence de murs porteurs et de plusieurs portes. J’y ai testé les cas de figure suivants : la Livebox éloignée, la Base Orbi éloignée avec le satellite débranché et enfin la base Orbi avec le satellite en fonction. Les débits se sont effondrés pour la LiveBox. Ils ont chuté pour le Orbi sans satellite tout en restant largement supérieur à la Livebox. Enfin, dans le cas de la configuration avec satellite actif, le débit a été réduit tout en étant satisfaisant (le débit descendant reste supérieur à celui obtenu avec la Livebox à proximité) . Mes usages ne sont pas impactés dans ce dernier cas de figure.

Conclusion, le système Orbi tient-il ses promesses ?

Le Orbi de Netgear est un produit original et innovant.
Il a pour ambition d’être le cœur de notre réseau domestique.
Pour y parvenir, Netgear l’a doté de ses meilleures technologies. Le résultat est concluant, les promesses d’une couverture étendue et d’un Wifi rapide sont tenues.
Ses attraits techniques sont renforcés par sa simplicité d’utilisation et de mise en place.
Et il n’oublie pas d’être un produit domestique en s’intégrant parfaitement à notre habitat grâce à ses lignes pures, ses teintes sobres et son aspect qualitatif.

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